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Filter Bubble… la peligrosa resaca de la infoxicación!!

Filter Bubble nos rodea, y nos hace más torpes en el uso de internet, y sobre todo más vulnerables a la manipulación.

Quizás tenga que explicar un poco el título de este post, ya que creo que me ha quedado un poco «demasiado» condensado. Pero te aseguro que estás sufriendo los efectos de “Filter Bubble”, y es más peligroso de lo que crees para tu presente y futuro.

Filter Bubble - Estamos metidos en nuestra burbuja

Veamos, «Infoxicación» es lo que se ha dado en llamar intoxicación por información. Es decir, tenemos a nuestra disposición demasiada información, lo que provoca entre otros efectos: que no hagamos caso a nada o que hagamos caso a tonterías enormes dejando hechos relevantes fuera de nuestro análisis. 

“Filter Bubble” es un término de difícil traducción al español. Pero podríamos traducirlo como “la burbuja del filtro”, aunque a mí me gusta traducirlo como “la burbuja de información”.  Aquí tenéis una explicación más sesuda. Mi resumen sería que es la burbuja de un tipo sesgado de información que se produce a nuestro alrededor debido a la acción de la intención de los actores de internet de proporcionar a los usuarios lo que nos resulta más agradable.

Burbuja de Filtro - Filter Bubble.

“Filter Bubble” es la burbuja de un tipo sesgado de información que se produce a nuestro alrededor debido a la acción de la intención de los actores de internet de proporcionar a los usuarios lo que nos resulta más agradable.”

Esto provoca inevitablemente, que cada vez más, vivamos en un agujero de nuestra propia información “viciada” y “sesgada”, donde no llega a nosotros opiniones contrarias o divergentes.

Esto nos lleva a estar cada vez más seguros de nuestras opiniones, ya que cada vez están más refrendadas, y vemos un contexto social que nos apoya.

Hay algunos artículos en EE.UU. que están achacando a “Filter Bubble” la victoria de Donald Trump, o lo más grave, a la polarización de las opiniones en EE.UU., donde cada vez se está más a favor o más en contra.Filter Bubble

¿Tendrá que ver la polarización política occidental a este efecto?

Pero, ¿cómo hemos llegado hasta aquí? ¿cómo podemos zafarnos de nuestras propias ataduras? ¿cómo quitarnos la venda de delante de nuestros ojos?

Pero ¿qué es realmente esto de “Filter Bubble”?

Hace unos años cuando se comenzó a vender por internet, alguien se dio cuenta (algunos cuentan que fue Amazon) de que se enfrentaban a una paradoja de difícil solución, parte de la gran paradoja de Gestión del Bien Más Preciado en Internet: “El tiempo de atención”:

    • Por un lado los clientes quieren catálogos con miles de productos, pero cuantos más artículos pones a disposición, más difícil es encontrar un artículo en concreto.
  • Por otro lado, los clientes quieren encontrar con facilidad los productos que desean; lo cual hará más probable su compra.

Entonces inventaron los directorios con muchas categorías, pero no funcionaba.

Luego con pocas categorías, y tampoco.

Luego con categorías desordenadas, o mejor dicho ordenadas por la probabilidad de uso.

Entonces cayeron en la cuenta: “vamos a recomendar productos”.

Y entonces echaron mano de un biólogo: Paul Jaccard que fue ecólogo, profesor de botánica, fisiólogo vegetal de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y que desarrolló lo que se llamó el  Indice Jaccard de similitud (que también se llamó el coeficiente de comunidad) y lo publicó en 1901, y que tiene esta pinta: 

Coeficiente de Jaccard - Filter Bubble.
Coeficiente de Jaccard

Básicamente lo que viene a decir esta formula tan horrorosa, es que debemos medir la distancia de un individuo al resto. Aplicado a las “opiniones” (expresadas como valores numéricos, por ejemplo, a través de matrices de propensión), es cuánto de alejada está nuestra opinión de un otro grupo de opiniones.

Por tanto, si todos los proveedores de contenidos y servicios internet (Google, Facebook, Instagram…) pero también los periódicos, y proveedores (Amazon, Zalando, Netflix…) utilizan el mismo algoritmo, finalmente solo estaremos rodeados de nuestros semejantes en opinión, todo gracias al filtrado colaborativo (más Filter Bubble!)

Esto se llama ausencia de diversidad, donde el contenido popular es cada vez más popular y el poco relevante es irrelevante.

“La falta de diversidad local sirve sólo para recomendar a un usuario los objetos relacionados con los intereses que el sistema conoce. Este efecto se refuerza más y más con el tiempo. De ahí, un amante de las películas de terror tendrá pocas posibilidades de recibir recomendaciones sobre comedias románticas o, en otro contexto, un partidario de Hillary Clinton ser expuesto a los artículos partidarios de Donald Trump.” de Raphaël Fournier-S’niehotta en Le Monde 27/12/2016.

La democracia se basa en tener opiniones, debatir y llegar a acuerdos.

Podemos decir, que las máquinas han insuflado esteroides a nuestro concepto de democracia: la información disponible, la comunicación entre semejantes a alcanzado prácticamente los límites absolutos (al menos en occidente).

Pero los algoritmos están reventando las costuras entre opinión privada, opinión pública, acceso a la información, y censura.

¿Qué efectos tiene el Filter Bubble? No será para tanto… pues sí.

Efecto 1º: Pérdida de la ventaja de la información.

La información es poder A la frase la falta un poco de contexto.

Realmente debería ser: “Tener más información y saber interpretarla es poder” (definiendo “poder” como “ventaja competitiva”). Pues a este paso, deja de ser cierto, ya que no tenemos más información, sino menos, o sesgada. Es más, si todos buscamos información en las mismas fuentes (ej. Google) ¿dónde está nuestra ventaja?. Efectivamente: no hay ventaja.

Efecto 2º: Desaparición del pensamiento alternativo

El pensamiento alternativo ha sido el motor de la innovación tanto tecnológica, económica, política, social o filosófica. La polarización de opiniones que reafirma posturas opuestas, mientras que opiniones minoritarias son cada vez más irrelevantes, y finalmente despreciables, empobrece el pensamiento global.

Esto nos lleva a que los poderes fácticos tienen más sencillo controlar (de nuevo) una masa ante la ilusión de conocimiento e información; tanto a nivel de censura, como de moldeado de la realidad.

Efecto 3º: Hasta Netflix se vuelve un aburrimiento.

Si los sistemas que nos proveen contenidos nos muestran siempre el mismo tipo de información, al final nos aburrimos. Por suerte, el ser humano se aburre de lo de siempre (menos de Gran Hermano al parecer).

Al única luz de alerta que tenemos en nuestro cerebro sobre lo mediatizados que estamos ante el Filter Bubble es que Spotify siempre me recomienda el mismo tipo de música y ya la he escuchado; o que Netflix que muestra siempre las mismas películas… ¿pero no hay más películas? No me puedo creer que me las haya visto todas las películas del mundo.

“Cuando te has recorrido tu burbuja, es cuando eres consciente de lo pequeña que es y quiere salir. “

¿Cómo salir de nuestra burbuja?

Algunos consejos de andar por casa, aunque el más importante es: Sé consciente que vives en una burbuja.

Otros consejos serían:

  1. Di “NO” a las cookies. El mecanismo para identificar quien eres y qué te gusta, se inicia al aceptar las cookies. Si no aceptas cookies, se lo pondrás más difícil.
Di no a las cookies - Filter Bubble.
Di no a las cookies

Prueba a borrar las cookies de tu navegador y de paso el historial… verás que nada es exactamente igual que antes. O navega en “modo anónimo”… la cosa se complica.

2. Utiliza otros buscadores. ¿sabías que existe otros buscadores que no son Google? Pues sí. Si usas DuckDuckGo, sentirás una sensación como escuchar Radio3 o probar la tónica por primera vez… al principio no te gusta, pero luego no puedes vivir sin ello.

Filter Bubble.

3. Busca la opción random (o aleatorio). Muchos gestores tienen esa opción para que descubras información, contenidos o artículo escondidos … Por ejemplo, en Reddit es una una de las opciones más famosas. ¿cuándo lo pondrás en Amazon?

4. Escarba en la red. No hace falta irse a Tor, ni la “Deep Internet” para encontrar cosas interesantes. Evita ser un borrego e informante a través de twitter o Facebook, que solo muestran a lo que te has suscrito (¿y que pasa con el resto?). Busca (a través de buscadores alternativos) blogs o foros o redes sociales alternativas. En general, evita las grandes webs…

5. Evita las grandes webs o grandes redes sociales. Las grandes redes recaban muchísima información personal nuestra (según la Ley de Protección de Datos, no nos identifican, pero sí que nos marcan).

Esa información la cruzan con otros sistemas publicitarios, que ayuda a hacer más consistente nuestra burbuja. 

Si evitamos el consumo de contenidos a través de ahí, estaremos más abiertos. por ejemplo, yendo directamente a las webs que generan contenidos, teniendo lectores de feeds o RSS…

Si quieres ver un video inquietante sobre el Filter Bubble

Video de TED – Eli Pariser “Cuidado con las burbujas de información”